En Colombia hay más de 120 mil personas desaparecidas. Entre ellas están las víctimas de desaparición forzada, secuestro, reclutamiento forzado, entre otras, derivadas del conflicto armado. La desaparición forzada es un crimen de ocultamiento, por ello la búsqueda siempre se enfrenta a dificultades como la escasez de información o la sofisticación en los métodos para desaparecer.

Por lo tanto, la Búsqueda de Personas Desaparecidas es un proceso que vincula distintas disciplinas y que debe  garantizar los derechos de las víctimas a la verdad, la justicia y la reparación.

Para lograr este objetivo Colombia cuenta con el Plan Nacional de Búsqueda el cual se compone de 4 fases que se sintetizan en la sigla IP.R.A.E: Investigar, Recuperar, Analizar, Entregar.